Tápenas, tallos y alcaparrones. Manjares mediterráneos

Las costas mediterráneas guardan muchos tesoros culinarios, medicinales y ecológicos. Un humilde arbusto, propio de suelos pobres y soleados, que crece de forma espontánea, aunque también se cultiva, está presente en la cocina de medio mundo. Hablamos del alcaparro, conocido en la jerga botánica como Capparis spinosa. La parte más utilizada de la planta con…

Nueva Categoría! Gastrobotanica

A raíz del último post publicado “Wasabi, la especia japonesa más exclusiva y cotizada” he decidido añadir una nueva categoría en el Blog “Gastrobotanica” Han sido varios los post en los que hablo sobre botanica en la cocina. Hablando de su empleo en recetas tanto de chef newage como tradicionales. A partir de ahora, tendréis…

Wasabi, la especia japonesa más exclusiva y cotizada

Si un camarero solemne prepara ante ti este condimento japonés, lo hace con la intención de sepas que vas a ingerir ha-wasabi, es decir, wasabi verdadero. Rayará un verde y jugoso tallo sobre un recipiente de agua cristalina y lo agitará con unos palillos de madera. La salsa de wasabi está lista para servir. No…

Cedros del Líbano. En el amanecer de la civilización

Los fenicios, pueblo marinero, originario de una franja terrestre que hoy coincide con el Líbano, recorrían el Mar Mediterráneo comerciando con los pueblos de sus orillas. Muchas eran las mercancías que ofrecían a sus clientes: vino, cerámicas, telas, joyas… Uno de los productos estrella era la madera de cedro, un árbol que crece en las…

Ephedra, la anfetamina verde

Con este nombre genérico se agrupan un conjunto de especies de plantas con flores, de aspecto similar y poseedoras de una sustancia bioquímica, un alcaloide, llamado efedrina. La efedra crece en ambos hemisferios, prefiere terrenos secos y la proximidad del mar. Puede alcanzar los 2 metros de altura, como Ephedra fragilis, de distribución mediterránea, o…

El Árbol del Pan

En 1787 la Marina Real de Gran Bretaña encargó al capitán Bligh, un férreo y inflexible marino, que comandará el velero Bounty. La misión encomendada a Bligh consistía en trasladar el árbol del pan desde Tahití, una isla paradisiaca perdida en medio del Oceano Pacífico, hasta otro de los confines del mundo, el mar Caribe….

El Romero y la Buena Suerte

Si el estramonio encabeza el top de las plantas diabólicas, la adelfa de las venenosas, el romero, por derecho propio, está a la cabeza de las especies benéficas. Este humilde arbusto, nativo de las costas mediterráneas, que rara vez más alto que una persona, ha acompañado y servido a la humanidad desde tiempo inmemorial: •…

Laurel, el Árbol de los Heroes

Un esclavo galo sostiene sobre la cabeza de Julio Cesar una corona de laurel. El militar recorre las vías de Roma en un carro de oro tirado por cuatro caballos. Ha vuelto a la ciudad como un heroe, el conquistador de las Galias. La cultura griega convirtió el laurel en el árbol cuyas hojas solo…

Carnívora, Planta y Acuática: Un exitoso diseño biológico.

Una larva de mosquito nada tranquila en una charca y roza un flotante filamento vegetal. En un parpadeo, una rápida corriente de agua la introduce en una verde vesícula. Jugos digestivos la descomponen para que sirva de alimento de una carnívora planta acuática. En unos minutos la vesícula ya está lista para atrapar a otra…

Viviendo en la Ciudad Burbuja

En el año 145 de la Nueva Era, por fín, se ha levantado la prohibición de salir al exterior de las ciudades-cúpula. Donde antes había campos de cultivo y montes arbolados sólo quedan eriales de escasa y raquítica vegetación. Después de la Gran Guerra, de la que se sabe por los libros de texto y…

El Apocalipsis y Stephen Hawking. In Memoriam.

El científico y pensador Stephen Hawking, recientemente fallecido, sostenía que la humanidad se enfrentaba a tres terribles problemas que podían suponer, en un plazo relativamente corto, la eliminación apocalíptica de la especie Homo sapiens o como mínimo. Hawking, poseedor de un sentido del humor muy peculiar y gran ateo, bromeaba de forma muy pedagógica sobre…

Camalote, la plaga invencible

Un mal día del año 2004 a alguien se le ocurrió lanzar al agua de un río español, el Guadiana, una exótica planta de América del Sur. Al año siguiente, la inocente planta se reprodujo con tal velocidad que fue preciso sacar del río más de 150.000 toneladas de este organismo vegetal para evitar el…