Raices, del Inframundo hasta las Alturas (II)

Las raices conceden innumerables poderes adaptativos a los vegetales, en muchas ocasiones verdaderamente sorprendentes. Veamos algunos casos llamativos: • Respirando por la raiz Cualquier parte de una planta necesita intercambiar gases con la atmósfera, las raíces aunque enterradas, respiran en la microatmosfera del suelo. Sin embargo, a veces, el suelo se encharca y se atasca…

Las Raices,del Inframundo hasta las Alturas (I)

La mayoría de los vegetales terrestres tienen raices, a veces, más grandes que el resto de la planta: Una humilde planta de trigo, Triticum, despliega 80 kilómetros lineales de enmarañados hilos bajo la superficie del campo de cultivo El tamarisco, Tamarix, un correoso arbusto propio de climas áridos, de escaso porte, profundiza con sus raices…

La importancia del Culo en la Evolución Humana.

¿De qué modo los simios evolucionaron en humanos? El profesor de antropología, australiano, de mediana edad, encorbatado y vestido de traje, lanzó esa pregunta sobre los alumnos, en un castellano inteligible, pero de considerable acento. El silencio reinó sobre el aula, nadie osó levantar la mano. El profesor era amable, pero imponía ante la audiencia…

La Planta Bruja y la Sonda Espacial Voyager

No siempre la brujería tiene que ir asociada a la fealdad, lo que pasa es que las religiones oficiales difaman a sus enemigos. Hasta hace poco tiempo la bruja era una mujer de nariz verrugosa, vestida de harapos y encorvada sobre un caldero humeante, el brujo, menos frecuente en las crónicas, tampoco era un modelo…

Una Máquina del Tiempo: Fósiles del Reino Vegetal

Los fósiles no son trofeos ni objetos decorativos, son una máquina del tiempo. Estudiandolos podemos conocer como era el mundo en tiempos pasados y responder algunas preguntas: ¿Quiénes fueron los primeros recipientes de la vida? ¿Donde hubo mar y donde hubo bosque? ¿La composición de la atmósfera, de las aguas y los suelos ha sido…

Rosas del Desierto

Los Diseños de la Naturaleza a menudo se copian unos de otros. Un insecto puede parecer una hoja de árbol, un coral puede disfrazarse de alga o una flor de escarabajo. En el primer caso interpretamos que el insecto-hoja pretende pasar desapercibido, si pensamos en el coral, éste adopta la forma más ergonómica para vivir…

Gaia, la Diosa Tierra

La Mitología Clásica dice que el principio de todo fue una deidad llamada Caos (Χάος). Si traducimos este vocablo literalmente del griego antiguo significa “lo inesperado”. Es importante establecer que el significado de “desorden” atribuido a este vocablo es posterior a la época helenística. En términos actuales, podríamos llamar a ese Caos primigenio como Big…

Jubokko, el Árbol Vampiro de Japón.

En el folcklore japonés existen unos seres fantásticos llamados yokai (妖怪). Mezcla entre espíritu y demonio, son bastante diferentes a los fantasmas y diablos de la cultura occidental. Múltiples y bizarros, se materializan en el mundo real, interviniendo con frecuencia en los asuntos humanos, en muchos casos sin ser vistos por los afectados. Los yokai,…

Visitando un Parque en Otoño

El sol se refleja en las hojas caídas de los árboles, marrones y estrelladas. La lluvia ha cesado hace unos instantes y las nubes se han marchado hacia el noroeste. Falta media hora para mi cita y he optado por sentarme en un parque urbano a matar el tiempo. Las hojas provienen de unos gigantescos…

¿Qué plantas te llevarías a un Aquelarre?

Imaginemos una cueva oscurecida por el humo o un claro de bosque oculto por altos árboles. Es de noche, hoy se celebra el solsticio de verano, la Noche de San Juan, uno de los momentos del año en el cual los espíritus y los dioses antiguos (diablos, para la Inquisición) se muestran menos escurridizos del…