Una Máquina del Tiempo: Fósiles del Reino Vegetal

Los fósiles no son trofeos ni objetos decorativos, son una máquina del tiempo. Estudiandolos podemos conocer como era el mundo en tiempos pasados y responder algunas preguntas: ¿Quiénes fueron los primeros recipientes de la vida? ¿Donde hubo mar y donde hubo bosque? ¿La composición de la atmósfera, de las aguas y los suelos ha sido…

Gaia, la Diosa Tierra

La Mitología Clásica dice que el principio de todo fue una deidad llamada Caos (Χάος). Si traducimos este vocablo literalmente del griego antiguo significa “lo inesperado”. Es importante establecer que el significado de “desorden” atribuido a este vocablo es posterior a la época helenística. En términos actuales, podríamos llamar a ese Caos primigenio como Big…

Jubokko, el Árbol Vampiro de Japón.

En el folcklore japonés existen unos seres fantásticos llamados yokai (妖怪). Mezcla entre espíritu y demonio, son bastante diferentes a los fantasmas y diablos de la cultura occidental. Múltiples y bizarros, se materializan en el mundo real, interviniendo con frecuencia en los asuntos humanos, en muchos casos sin ser vistos por los afectados. Los yokai,…

Visitando un Parque en Otoño

El sol se refleja en las hojas caídas de los árboles, marrones y estrelladas. La lluvia ha cesado hace unos instantes y las nubes se han marchado hacia el noroeste. Falta media hora para mi cita y he optado por sentarme en un parque urbano a matar el tiempo. Las hojas provienen de unos gigantescos…

Superhéroes Botánicos

Una enorme cantidad de personajes de cómics gozan de superpoderes relacionados con el Reino Animal: Una araña convierte a un tímido estudiante en Spider–Man, Lobezno tiene las garras retráctiles como un gran felino, Aquaman respira bajo el agua, igual que un pez. Batman se disfraza de murciélago gigante… Y no nos olvidemos de Black Panther,…

El Cazador de Orquídeas

Conozco a un cazador de orquídeas. Su trabajo consiste en viajar a la Amazonia y capturar entre los ramajes de los gigantes arbóreos estas maravillosas plantas. Para ello debe trepar por los troncos hasta localizar la llamativa especie que busca, a veces, hasta cincuenta o más metros sobre el nivel del suelo. Cuando las encuentra…

Setas Alucinógenas. III. Brujas vascas y curanderas en Oaxaca

¿Qué tienen en común una sorguina vasca, una curandera de Oaxaca y Jim Morrison (vocalista de The Doors)? Sorguinas En el País Vasco, donde se habla una lengua ibérica prerromana y las tradiciones sobreviven al paso del tiempo, aún hay brujas en activo, las sorguinas o sorguiñas, que ejercen de curanderas de las dolencias del…

Setas Alucinógenas. II. LSD.

LSD son las siglas en alemán de un compuesto químico, Lyserg-säure-diäthylamid, en castellano Dietilamida del Ácido Lisérgico. Fue sintetizado en 1938 por el bioquímico suizo Albert Hofmann a partir de un hongo parásito de los cereales llamado Claviceps purpurea, de nombre común Cornezuelo del Centeno. Es un potente psicotrópico capaz de generar alucinaciones pero no…

Setas Alucinantes.

Es otoño en mi hemisferio, tiempo en el cual los botánicos, en particular los micólogos, solemos hablar publicamente de setas y hongos. No es el primer post donde escribo sobre estos singulares y bizarros organismos, como ya lo hice cuando me referí a las setas venenosas y las setas comestibles silvestres. Hoy lo dedicaremos a…

Paseando por los Jardines de Marte

Jardines en Marte. Un hermoso sueño. Un salvavidas para la humanidad, disponer de otro planeta habitable en nuestro Sistema Solar. La Tierra está en peligro y el plan B está en marcha. De hecho, se están utilizando muchos medios económicos para investigar sobre la agricultura marciana. A corto plazo se pretende cultivar en invernaderos y…