El Cazador de Orquídeas

Conozco a un cazador de orquídeas. Su trabajo consiste en viajar a la Amazonia y capturar entre los ramajes de los gigantes arbóreos estas maravillosas plantas. Para ello debe trepar por los troncos hasta localizar la llamativa especie que busca, a veces, hasta cincuenta o más metros sobre el nivel del suelo. Cuando las encuentra…

Setas Alucinógenas. III. Brujas vascas y curanderas en Oaxaca

¿Qué tienen en común una sorguina vasca, una curandera de Oaxaca y Jim Morrison (vocalista de The Doors)? Sorguinas En el País Vasco, donde se habla una lengua ibérica prerromana y las tradiciones sobreviven al paso del tiempo, aún hay brujas en activo, las sorguinas o sorguiñas, que ejercen de curanderas de las dolencias del…

Setas Alucinógenas. II. LSD.

LSD son las siglas en alemán de un compuesto químico, Lyserg-säure-diäthylamid, en castellano Dietilamida del Ácido Lisérgico. Fue sintetizado en 1938 por el bioquímico suizo Albert Hofmann a partir de un hongo parásito de los cereales llamado Claviceps purpurea, de nombre común Cornezuelo del Centeno. Es un potente psicotrópico capaz de generar alucinaciones pero no…

Setas Alucinantes.

Es otoño en mi hemisferio, tiempo en el cual los botánicos, en particular los micólogos, solemos hablar publicamente de setas y hongos. No es el primer post donde escribo sobre estos singulares y bizarros organismos, como ya lo hice cuando me referí a las setas venenosas y las setas comestibles silvestres. Hoy lo dedicaremos a…

Paseando por los Jardines de Marte

Jardines en Marte. Un hermoso sueño. Un salvavidas para la humanidad, disponer de otro planeta habitable en nuestro Sistema Solar. La Tierra está en peligro y el plan B está en marcha. De hecho, se están utilizando muchos medios económicos para investigar sobre la agricultura marciana. A corto plazo se pretende cultivar en invernaderos y…

¿Droga americana en el Antiguo Egipto?

En 1992 la doctora en toxicología Svelta Balabanova (Institute of Forsenic Medicine de Ulm, Alemania) descubrió en una momia egipcia de la dinastía XXI restos de nicotina y cocaína. Se trataba el cuerpo de una reina, Henut Taui, fallecida hace 3.000 años. La comunidad de egiptólogos sufrió un terrible extremecimiento. El hallazgo no concordaba con…

Alimentos con Historia.III. La Granada.

El granado es nativo del Norte de Irán y del Himalaya occidental, pero no tardó en expandirse su cultivo, que data de hace 5000 años. Se han encontrado sus frutos en algunas tumbas egipcias, donde, junto a otros alimentos, acompañaba a los difuntos en su viaje al Otro Mundo. Los historiadores clásicos afirman que era…

Cuento del Estramonio (Datura innoxia)

Un indio mexica de cabello canoso machaca negras y brillantes semillas de Hierba del Diablo en un mortero de piedra, usando un mango de madera. Las semillas pertenecen a su propia plantación, situada en un terreno oculto al que solo el propietario sabe llegar. Durante el proceso de molido, que realiza sentado en una desgastada…

Plancton espacial: La Vida te da sorpresas.

El espacio por donde navega una estación espacial es inhóspito. No puede haber vida. No hay agua líquida. Estamos en el vacío. Por otro lado, sin la protección de una atmósfera y un campo magnético, cualquier sistema biológico se encuentra desprotegido de la radiación solar y cósmica, que alteran el ADN. Además, durante el día,…

¿Por qué hay Árboles de la Emperatriz de China en la Huerta de Murcia?

En la China tradicional, cuando una niña nace, plantan un árbol para ella. Cuando decida casarse, de su madera se fabricarán muebles y útiles para la casa. Hablamos de una especie botánica conocida como Paulownia tomentosa o Arbol de la Emperatiz. aquel que es tan fuerte y flexible que el Fenghuang, el ave fenix chino,…