Homo planta: Un nuevo salto de la Evolución.

El futuro es oscuro. El ecosistema terrestre está al borde del colapso. La humanidad para sobrevivir y seguir creciendo está acelerando el cambio climático, contaminando las aguas, la atmósfera y el suelo. Demasiados gases, insecticidas y fertilizantes. La sobrepesca y plásticos están acabando con la vida marina, de cada cuatro kilos de pescado que entran…

Por los mercados del Mundo. El Perejil.

Esta planta herbacea está presente en los mercados del mundo entero. Es nativa del Mediterráneo oriental y desde allí su cultivo y uso se ha expandido al resto del planeta. Las primeras referencias de este vegetal, donde se explica su empleo como condimento culinario y planta medicinal, aparecen en textos griegos y latinos de la…

Ginseng, el Elixir de la Eterna Juventud

En las postrimerías del siglo pasado, los países occidentales fijaron su atención en la medicina oriental, particularmente sobre la china. La medicina tradicional, despersonalizada y rígida, sometida a las multinacionales farmacéuticas y a una pésima gestión por parte de las administraciones, gozaba de un desprestigio creciente. Ciertas terapias como la acupuntura, la homeopatía, el reiki,…

Peyote: El Cactus Religioso

El peyote o “mescalito” es un pequeño cactus originario de México y del sur de Estados Unidos. Crece en territorios desérticos y con gran lentitud. La relación de este cactus con la humanidad se pierde en la noche de los tiempos. Los nativos de México, sean Olmecas, Toltecas o Aztecas y los indios navajos de…

San Pedro: El Cactus Sagrado de Los Andes.

Cuando Francisco de Pizarro pisó las montañas de los Incas, en la maravillosa cordillera de los Andes, encontró infinitud de cosas que le sorprendieron. Los sacerdotes incas adoraban y cosechaban un cactus más alto que tres hombres juntos, uno encima del otro. Los sacerdotes de los que hablamos eran tan científicos como magos. Científicos eran,…

Qat, la droga de los países pobres.

Yemen, el país más pobre de la Península Arábiga, asolado por una desigual guerra contra la poderosa multinacional petrolífera y financiera llamada Arabia Saudita, dedica la tercera parte de su superficie agrícola para producir una droga, el qat. La mayoría de la cosecha se dedica al autoconsumo. El 90% de la población masculina, el 20%…

Zaqqum, el Árbol Maldito del Corán

La humanidad ha obtenido de los árboles alimento, combustible, medicinas, material de construcción y ornamento para casas y jardines. Son los seres vivos más altos y longevos, capaces de renacer. Vinculan el cielo con la tierra donde hunden sus raíces. Las religiones, sean monoteístas o politeistas, han prestado mucha atención a los árboles, por sus…

Valeriana, la hierba de los dulces sueños y de los gatos felices

La planta hérbacea conocida popularmente como valeriana de botica, alfeñique o hierba de los gatos y por los botánicos como Valeriana officinalis, tiene múltiples aplicaciones, ya sean medicinales o fitosanitarias. Su nombre proviene del vocablo latino valere, que significa “estar sano y fuerte”. Los médicos griegos Hipócrates (Iπποκράτης) y Galeno (Γαληνός), fundadores de la medicina…

Tápenas, tallos y alcaparrones. Manjares mediterráneos

Las costas mediterráneas guardan muchos tesoros culinarios, medicinales y ecológicos. Un humilde arbusto, propio de suelos pobres y soleados, que crece de forma espontánea, aunque también se cultiva, está presente en la cocina de medio mundo. Hablamos del alcaparro, conocido en la jerga botánica como Capparis spinosa. La parte más utilizada de la planta con…

Wasabi, la especia japonesa más exclusiva y cotizada

Si un camarero solemne prepara ante ti este condimento japonés, lo hace con la intención de sepas que vas a ingerir ha-wasabi, es decir, wasabi verdadero. Rayará un verde y jugoso tallo sobre un recipiente de agua cristalina y lo agitará con unos palillos de madera. La salsa de wasabi está lista para servir. No…