Cuando la comida cae del Cielo. El Maná Bíblico.

La Biblia cuenta que el pueblo elegido, durante la travesía del Desierto del Sinaí, recibía comida del Cielo. Yaveh, de este modo, alimentaba a los suyos, fugitivos de Egipto y buscadores de la Tierra Prometida. Durante los cuarenta años que duró el viaje entre las arenas, todos los días, menos los sábados, les caía desde…

El Cazador de Orquídeas

Conozco a un cazador de orquídeas. Su trabajo consiste en viajar a la Amazonia y capturar entre los ramajes de los gigantes arbóreos estas maravillosas plantas. Para ello debe trepar por los troncos hasta localizar la llamativa especie que busca, a veces, hasta cincuenta o más metros sobre el nivel del suelo. Cuando las encuentra…

Setas Alucinógenas. III. Brujas vascas y curanderas en Oaxaca

¿Qué tienen en común una sorguina vasca, una curandera de Oaxaca y Jim Morrison (vocalista de The Doors)? Sorguinas En el País Vasco, donde se habla una lengua ibérica prerromana y las tradiciones sobreviven al paso del tiempo, aún hay brujas en activo, las sorguinas o sorguiñas, que ejercen de curanderas de las dolencias del…

Setas Alucinógenas. II. LSD.

LSD son las siglas en alemán de un compuesto químico, Lyserg-säure-diäthylamid, en castellano Dietilamida del Ácido Lisérgico. Fue sintetizado en 1938 por el bioquímico suizo Albert Hofmann a partir de un hongo parásito de los cereales llamado Claviceps purpurea, de nombre común Cornezuelo del Centeno. Es un potente psicotrópico capaz de generar alucinaciones pero no…

Setas Alucinógenas. I . Amanitas.

No siempre los biólogos comprendemos las razones de la Naturaleza. Por lo general, interpretamos que las características de los seres vivos son una adaptación al medio donde viven y que suponen una ventaja evolutiva en la lucha por la supervivencia. A veces, hay propiedades de los organismos que aparentemente no siguen esta regla. Puede ser…

Setas Alucinantes.

Es otoño en mi hemisferio, tiempo en el cual los botánicos, en particular los micólogos, solemos hablar publicamente de setas y hongos. No es el primer post donde escribo sobre estos singulares y bizarros organismos, como ya lo hice cuando me referí a las setas venenosas y las setas comestibles silvestres. Hoy lo dedicaremos a…

Frutas extrañas

La Naturaleza es una gran artista. La Evolución diseña inumerables estructuras capaces de realizar su función en el juego de la vida. Los frutos están pensados para que los animales, incluidos nosotros, sintamos atracción hacia ellos y los comamos. De ese modo las plantas aseguran la dispersión de sus semillas. Veamos algunos ejemplos poco habituales….

Paseando por los Jardines de Marte

Jardines en Marte. Un hermoso sueño. Un salvavidas para la humanidad, disponer de otro planeta habitable en nuestro Sistema Solar. La Tierra está en peligro y el plan B está en marcha. De hecho, se están utilizando muchos medios económicos para investigar sobre la agricultura marciana. A corto plazo se pretende cultivar en invernaderos y…

Alimentos con Historia.V. Bayas de Goji

Sus defensores hablan de un superalimento, de efectos casi milagrosos. Los detractores dicen que es otro de los múltiples fraudes alimenticios. Esta fruta, nativa del Himalaya, que se puede consumir fresca o seca, es profusamente usada en la cocina oriental, y sea china, coreana, vietnamita o japonesa. También es un elemento estrella de la Medicina…

El Lenguaje de las Acacias

La Criptobotánica habla de plantas bizarras y de peculiar comportamiento que nunca se encuentran cuando se buscan. Alguien las vió hace siglos, pero no consiguió ninguna prueba. Ni siquiera una rama, una hoja o un fruto. El descubrimiento de la fotografía no fue de gran ayuda para los cazadores de criptoespecies. Las copias y los…