Plancton espacial: La Vida te da sorpresas.

El espacio por donde navega una estación espacial es inhóspito. No puede haber vida. No hay agua líquida. Estamos en el vacío. Por otro lado, sin la protección de una atmósfera y un campo magnético, cualquier sistema biológico se encuentra desprotegido de la radiación solar y cósmica, que alteran el ADN. Además, durante el día,…

Alimentos con Historia. I. El jengibre.

En el siglo IV a.C. los griegos, encabezados por Alejandro Magno, conquistaron parte de la India y conocieron el jengibre, al que los médicos de allí consideran una medicina prodigiosa y los cocineros un delicioso ingrediente. De ese modo fue conocido en Occidente, pero sólo en el restringido mundo de la farmacopea. Los chinos, viajeros…

El Alga Asesina y el Comandante Cousteau. Monster & Commander.

El siguiente post es un ejemplo de cómo dos especies se asocian para degradar el planeta: Una de ellas es un alga, Caulerpa taxifolia y la otra un animal (en el amplio sentido de la palabra), que algún humorista bautizó como Homo sapiens (” homínido sabio”, en castellano). Esta última especie siempre está implicada en…

¿Por qué hay Árboles de la Emperatriz de China en la Huerta de Murcia?

En la China tradicional, cuando una niña nace, plantan un árbol para ella. Cuando decida casarse, de su madera se fabricarán muebles y útiles para la casa. Hablamos de una especie botánica conocida como Paulownia tomentosa o Arbol de la Emperatiz. aquel que es tan fuerte y flexible que el Fenghuang, el ave fenix chino,…

Por los mercados del mundo VII. Las pipas de Girasol

El Girasol es oriundo de Norteamérica y Centro América. Pariente cercano de las margaritas, su nombre científico es Heliantus annuus. Se cultiva para obtener sus semillas (pipas), el aceite de estas y por su valor ornamental. Como indica su nombre en castellano, sus flores acompañan el movimiento del sol. Es una planta especialmente bella y…

Por los mercados del Mundo (VI). El Achiote.

El achiote es un condimento y colorante originario de México. Los mayas lo utilizaban en la cocina, como medicina, de moneda y para colorear la piel con fines rituales, generalmente asociados a la lluvia. Los aztecas lo emplearon también de manera similar y de ellos proviene el nombre más usado para esta especia. En lengua…

Por los mercados del Mundo (V). El café.

El café proviene de la semilla tostada de unos árboles del género Coffea. Si el tueste se efectúa mediante el sol, hablaremos del café natural y si se emplea el fuego y el azucar, el torrefacto. Cuando la especie botánica es Coffea arabica, la más cultivada en el mundo, decimos que el grano pertenece a…

Por los Mercados del Mundo (IV). Cacao, el alimento de los dioses.

Lo que hoy llamamos chocolate comenzó siendo una bebida caliente y amarga cuyo ingrediente básico eran las semillas del cacao. El primer contacto que tuvo la civilización occidental con este alimento ocurrió en Honduras, durante el cuarto viaje de Colón. Los españoles observaron que los habitantes de la región, de cultura maya, elaboraban una bebida…

Por los mercados del Mundo (III). Dátiles.

Los frutos de un árbol del desierto han alimentado a la humanidad desde el albor de los tiempos. Domesticado en Irán, de allí fue diseminado por los desiertos conocidos, llegando hasta la costa atlántica del Sahara. Los habitantes de las arenas portaron sus semillas y las sembraron en los escasos focos de humedad de los…

Plantas Medicinales en el Antiguo Egipto.

Cuando pensamos en el Antiguo Egipto, lo primero que nos viene a la cabeza son las misteriosas pirámides, pero esta civilización tiene muchas más cosas dignas de admiración. En este post hablaremos de la medicina egipcia, únicamente superada por la occidental en pleno siglo XX. La medicina en Egipto era un servicio gratuito, disponible en…