El Cazador de Orquídeas

Conozco a un cazador de orquídeas. Su trabajo consiste en viajar a la Amazonia y capturar entre los ramajes de los gigantes arbóreos estas maravillosas plantas. Para ello debe trepar por los troncos hasta localizar la llamativa especie que busca, a veces, hasta cincuenta o más metros sobre el nivel del suelo. Cuando las encuentra…

Setas Alucinantes.

Es otoño en mi hemisferio, tiempo en el cual los botánicos, en particular los micólogos, solemos hablar publicamente de setas y hongos. No es el primer post donde escribo sobre estos singulares y bizarros organismos, como ya lo hice cuando me referí a las setas venenosas y las setas comestibles silvestres. Hoy lo dedicaremos a…

Paseando por los Jardines de Marte

Jardines en Marte. Un hermoso sueño. Un salvavidas para la humanidad, disponer de otro planeta habitable en nuestro Sistema Solar. La Tierra está en peligro y el plan B está en marcha. De hecho, se están utilizando muchos medios económicos para investigar sobre la agricultura marciana. A corto plazo se pretende cultivar en invernaderos y…

El Lenguaje de las Acacias

La Criptobotánica habla de plantas bizarras y de peculiar comportamiento que nunca se encuentran cuando se buscan. Alguien las vió hace siglos, pero no consiguió ninguna prueba. Ni siquiera una rama, una hoja o un fruto. El descubrimiento de la fotografía no fue de gran ayuda para los cazadores de criptoespecies. Las copias y los…

Alimentos con Historia. IV. Aceitunas y Aceite de Oliva

La oliva o aceituna es el fruto del olivo, cuyo nombre científico es Olea europaea. Es un árbol cultivado propio de la región mediterránea, domesticado desde tiempos inmemoriales a partir de la variedad silvestre, el Acebuche, clasificado como Olea europaea var. sylvestris. Del fruto se obtiene el aceite de oliva, el más sano, sabroso y…

Cuento del Estramonio (Datura innoxia)

Un indio mexica de cabello canoso machaca negras y brillantes semillas de Hierba del Diablo en un mortero de piedra, usando un mango de madera. Las semillas pertenecen a su propia plantación, situada en un terreno oculto al que solo el propietario sabe llegar. Durante el proceso de molido, que realiza sentado en una desgastada…

El Alga Asesina y el Comandante Cousteau. Monster & Commander.

El siguiente post es un ejemplo de cómo dos especies se asocian para degradar el planeta: Una de ellas es un alga, Caulerpa taxifolia y la otra un animal (en el amplio sentido de la palabra), que algún humorista bautizó como Homo sapiens (” homínido sabio”, en castellano). Esta última especie siempre está implicada en…

¿Por qué hay Árboles de la Emperatriz de China en la Huerta de Murcia?

En la China tradicional, cuando una niña nace, plantan un árbol para ella. Cuando decida casarse, de su madera se fabricarán muebles y útiles para la casa. Hablamos de una especie botánica conocida como Paulownia tomentosa o Arbol de la Emperatiz. aquel que es tan fuerte y flexible que el Fenghuang, el ave fenix chino,…

Homo planta: Un nuevo salto de la Evolución.

El futuro es oscuro. El ecosistema terrestre está al borde del colapso. La humanidad para sobrevivir y seguir creciendo está acelerando el cambio climático, contaminando las aguas, la atmósfera y el suelo. Demasiados gases, insecticidas y fertilizantes. La sobrepesca y plásticos están acabando con la vida marina, de cada cuatro kilos de pescado que entran…

Ephedra, la anfetamina verde

Con este nombre genérico se agrupan un conjunto de especies de plantas con flores, de aspecto similar y poseedoras de una sustancia bioquímica, un alcaloide, llamado efedrina. La efedra crece en ambos hemisferios, prefiere terrenos secos y la proximidad del mar. Puede alcanzar los 2 metros de altura, como Ephedra fragilis, de distribución mediterránea, o…