Alimentos con Historia. I. El jengibre.

En el siglo IV a.C. los griegos, encabezados por Alejandro Magno, conquistaron parte de la India y conocieron el jengibre, al que los médicos de allí consideran una medicina prodigiosa y los cocineros un delicioso ingrediente. De ese modo fue conocido en Occidente, pero sólo en el restringido mundo de la farmacopea. Los chinos, viajeros…

Por los mercados del mundo VII. Las pipas de Girasol

El Girasol es oriundo de Norteamérica y Centro América. Pariente cercano de las margaritas, su nombre científico es Heliantus annuus. Se cultiva para obtener sus semillas (pipas), el aceite de estas y por su valor ornamental. Como indica su nombre en castellano, sus flores acompañan el movimiento del sol. Es una planta especialmente bella y…

Por los mercados del Mundo (VI). El Achiote.

El achiote es un condimento y colorante originario de México. Los mayas lo utilizaban en la cocina, como medicina, de moneda y para colorear la piel con fines rituales, generalmente asociados a la lluvia. Los aztecas lo emplearon también de manera similar y de ellos proviene el nombre más usado para esta especia. En lengua…

Por los mercados del Mundo (V). El café.

El café proviene de la semilla tostada de unos árboles del género Coffea. Si el tueste se efectúa mediante el sol, hablaremos del café natural y si se emplea el fuego y el azucar, el torrefacto. Cuando la especie botánica es Coffea arabica, la más cultivada en el mundo, decimos que el grano pertenece a…

Por los Mercados del Mundo (IV). Cacao, el alimento de los dioses.

Lo que hoy llamamos chocolate comenzó siendo una bebida caliente y amarga cuyo ingrediente básico eran las semillas del cacao. El primer contacto que tuvo la civilización occidental con este alimento ocurrió en Honduras, durante el cuarto viaje de Colón. Los españoles observaron que los habitantes de la región, de cultura maya, elaboraban una bebida…

Por los mercados del Mundo (III). Dátiles.

Los frutos de un árbol del desierto han alimentado a la humanidad desde el albor de los tiempos. Domesticado en Irán, de allí fue diseminado por los desiertos conocidos, llegando hasta la costa atlántica del Sahara. Los habitantes de las arenas portaron sus semillas y las sembraron en los escasos focos de humedad de los…

Por los mercados del Mundo (II). Cúrcuma.

Los mercados de la India son el imperio de los olores. Junto a los desagradables aromas de las verduras o carnes en cierto estado de descomposición, el estiércol de las vacas y otros seres, encontramos el embriagador perfume de los dioses, encarnados en las especias. Los mercados de los ricos son otra cosa, no están…

Por los mercados del Mundo. El Perejil.

Esta planta herbacea está presente en los mercados del mundo entero. Es nativa del Mediterráneo oriental y desde allí su cultivo y uso se ha expandido al resto del planeta. Las primeras referencias de este vegetal, donde se explica su empleo como condimento culinario y planta medicinal, aparecen en textos griegos y latinos de la…

Tápenas, tallos y alcaparrones. Manjares mediterráneos

Las costas mediterráneas guardan muchos tesoros culinarios, medicinales y ecológicos. Un humilde arbusto, propio de suelos pobres y soleados, que crece de forma espontánea, aunque también se cultiva, está presente en la cocina de medio mundo. Hablamos del alcaparro, conocido en la jerga botánica como Capparis spinosa. La parte más utilizada de la planta con…

Wasabi, la especia japonesa más exclusiva y cotizada

Si un camarero solemne prepara ante ti este condimento japonés, lo hace con la intención de sepas que vas a ingerir ha-wasabi, es decir, wasabi verdadero. Rayará un verde y jugoso tallo sobre un recipiente de agua cristalina y lo agitará con unos palillos de madera. La salsa de wasabi está lista para servir. No…