Cuando la comida cae del Cielo. El Maná Bíblico.

La Biblia cuenta que el pueblo elegido, durante la travesía del Desierto del Sinaí, recibía comida del Cielo. Yaveh, de este modo, alimentaba a los suyos, fugitivos de Egipto y buscadores de la Tierra Prometida. Durante los cuarenta años que duró el viaje entre las arenas, todos los días, menos los sábados, les caía desde…

Setas Alucinógenas. III. Brujas vascas y curanderas en Oaxaca

¿Qué tienen en común una sorguina vasca, una curandera de Oaxaca y Jim Morrison (vocalista de The Doors)? Sorguinas En el País Vasco, donde se habla una lengua ibérica prerromana y las tradiciones sobreviven al paso del tiempo, aún hay brujas en activo, las sorguinas o sorguiñas, que ejercen de curanderas de las dolencias del…

Setas Alucinógenas. II. LSD.

LSD son las siglas en alemán de un compuesto químico, Lyserg-säure-diäthylamid, en castellano Dietilamida del Ácido Lisérgico. Fue sintetizado en 1938 por el bioquímico suizo Albert Hofmann a partir de un hongo parásito de los cereales llamado Claviceps purpurea, de nombre común Cornezuelo del Centeno. Es un potente psicotrópico capaz de generar alucinaciones pero no…

Alimentos con Historia.V. Bayas de Goji

Sus defensores hablan de un superalimento, de efectos casi milagrosos. Los detractores dicen que es otro de los múltiples fraudes alimenticios. Esta fruta, nativa del Himalaya, que se puede consumir fresca o seca, es profusamente usada en la cocina oriental, y sea china, coreana, vietnamita o japonesa. También es un elemento estrella de la Medicina…

El Lenguaje de las Acacias

La Criptobotánica habla de plantas bizarras y de peculiar comportamiento que nunca se encuentran cuando se buscan. Alguien las vió hace siglos, pero no consiguió ninguna prueba. Ni siquiera una rama, una hoja o un fruto. El descubrimiento de la fotografía no fue de gran ayuda para los cazadores de criptoespecies. Las copias y los…

Alimentos con Historia. IV. Aceitunas y Aceite de Oliva

La oliva o aceituna es el fruto del olivo, cuyo nombre científico es Olea europaea. Es un árbol cultivado propio de la región mediterránea, domesticado desde tiempos inmemoriales a partir de la variedad silvestre, el Acebuche, clasificado como Olea europaea var. sylvestris. Del fruto se obtiene el aceite de oliva, el más sano, sabroso y…

¿Droga americana en el Antiguo Egipto?

En 1992 la doctora en toxicología Svelta Balabanova (Institute of Forsenic Medicine de Ulm, Alemania) descubrió en una momia egipcia de la dinastía XXI restos de nicotina y cocaína. Se trataba el cuerpo de una reina, Henut Taui, fallecida hace 3.000 años. La comunidad de egiptólogos sufrió un terrible extremecimiento. El hallazgo no concordaba con…

Alimentos con Historia.III. La Granada.

El granado es nativo del Norte de Irán y del Himalaya occidental, pero no tardó en expandirse su cultivo, que data de hace 5000 años. Se han encontrado sus frutos en algunas tumbas egipcias, donde, junto a otros alimentos, acompañaba a los difuntos en su viaje al Otro Mundo. Los historiadores clásicos afirman que era…

Alimentos con Historia. II. El Azúcar de Caña.

Algo tan dulce como el azucar puede tener una historia muy amarga. El cultivo de una planta del Lejano Oriente ocasionó el exilio, la esclavitud o la muerte de millones de africanos. Los españoles llevaron la caña de azúcar a América Central, las islas del Caribe y América del Sur. El tráfico de esclavos, del…

Alimentos con Historia. I. El jengibre.

En el siglo IV a.C. los griegos, encabezados por Alejandro Magno, conquistaron parte de la India y conocieron el jengibre, al que los médicos de allí consideran una medicina prodigiosa y los cocineros un delicioso ingrediente. De ese modo fue conocido en Occidente, pero sólo en el restringido mundo de la farmacopea. Los chinos, viajeros…