Una Máquina del Tiempo: Fósiles del Reino Vegetal

Los fósiles no son trofeos ni objetos decorativos, son una máquina del tiempo. Estudiandolos podemos conocer como era el mundo en tiempos pasados y responder algunas preguntas: ¿Quiénes fueron los primeros recipientes de la vida? ¿Donde hubo mar y donde hubo bosque? ¿La composición de la atmósfera, de las aguas y los suelos ha sido…

Rosas del Desierto

Los Diseños de la Naturaleza a menudo se copian unos de otros. Un insecto puede parecer una hoja de árbol, un coral puede disfrazarse de alga o una flor de escarabajo. En el primer caso interpretamos que el insecto-hoja pretende pasar desapercibido, si pensamos en el coral, éste adopta la forma más ergonómica para vivir…

Gaia, la Diosa Tierra

La Mitología Clásica dice que el principio de todo fue una deidad llamada Caos (Χάος). Si traducimos este vocablo literalmente del griego antiguo significa “lo inesperado”. Es importante establecer que el significado de “desorden” atribuido a este vocablo es posterior a la época helenística. En términos actuales, podríamos llamar a ese Caos primigenio como Big…

Jubokko, el Árbol Vampiro de Japón.

En el folcklore japonés existen unos seres fantásticos llamados yokai (妖怪). Mezcla entre espíritu y demonio, son bastante diferentes a los fantasmas y diablos de la cultura occidental. Múltiples y bizarros, se materializan en el mundo real, interviniendo con frecuencia en los asuntos humanos, en muchos casos sin ser vistos por los afectados. Los yokai,…

¿Qué plantas te llevarías a un Aquelarre?

Imaginemos una cueva oscurecida por el humo o un claro de bosque oculto por altos árboles. Es de noche, hoy se celebra el solsticio de verano, la Noche de San Juan, uno de los momentos del año en el cual los espíritus y los dioses antiguos (diablos, para la Inquisición) se muestran menos escurridizos del…

Superhéroes Botánicos

Una enorme cantidad de personajes de cómics gozan de superpoderes relacionados con el Reino Animal: Una araña convierte a un tímido estudiante en Spider–Man, Lobezno tiene las garras retráctiles como un gran felino, Aquaman respira bajo el agua, igual que un pez. Batman se disfraza de murciélago gigante… Y no nos olvidemos de Black Panther,…

Cuando la comida cae del Cielo. El Maná Bíblico.

La Biblia cuenta que el pueblo elegido, durante la travesía del Desierto del Sinaí, recibía comida del Cielo. Yaveh, de este modo, alimentaba a los suyos, fugitivos de Egipto y buscadores de la Tierra Prometida. Durante los cuarenta años que duró el viaje entre las arenas, todos los días, menos los sábados, les caía desde…

Setas Alucinógenas. III. Brujas vascas y curanderas en Oaxaca

¿Qué tienen en común una sorguina vasca, una curandera de Oaxaca y Jim Morrison (vocalista de The Doors)? Sorguinas En el País Vasco, donde se habla una lengua ibérica prerromana y las tradiciones sobreviven al paso del tiempo, aún hay brujas en activo, las sorguinas o sorguiñas, que ejercen de curanderas de las dolencias del…

Setas Alucinógenas. II. LSD.

LSD son las siglas en alemán de un compuesto químico, Lyserg-säure-diäthylamid, en castellano Dietilamida del Ácido Lisérgico. Fue sintetizado en 1938 por el bioquímico suizo Albert Hofmann a partir de un hongo parásito de los cereales llamado Claviceps purpurea, de nombre común Cornezuelo del Centeno. Es un potente psicotrópico capaz de generar alucinaciones pero no…

Alimentos con Historia.V. Bayas de Goji

Sus defensores hablan de un superalimento, de efectos casi milagrosos. Los detractores dicen que es otro de los múltiples fraudes alimenticios. Esta fruta, nativa del Himalaya, que se puede consumir fresca o seca, es profusamente usada en la cocina oriental, y sea china, coreana, vietnamita o japonesa. También es un elemento estrella de la Medicina…