El lino, desde Egipto a la mesa de los veganos.

El lino es una planta herbacea originaria de las cuencas del Nilo, Tigris y Eufrates, las cunas de la civilización. Los botánicos la conocen con el nombre de Linum usitatisimus. De su tallo se obtiene una fibra textil y de sus semillas aceite y harina (de linaza). En el Antiguo Egipto, el clima, cálido y…

El otoño de los castaños

Este otoño, a consecuencia del cambio climático, la cosecha de castañas en España ha descendido un 90% respecto al año anterior. El castaño es frecuente en el Norte de la península, donde, sea espontáneo o plantado, en llanura o montaña, forma hermosos bosques de gran calidad ambiental. Cobija a una abundante fauna de pluma y…

Palmeras (II)

En las playas tropicales arenosas del Mar Caribe y de los Oceanos Índico y  Pacífico crecen los cocoteros, de nombre científico Cocos nucifera, pero no se sabe bien de donde son originarios. Sus hojas son grandes, de más de tres metros y con divisiones longitudinales. Su fruto tiene una envoltura fibrosa de color verde o amarillo…

Palmeras (I)

Los botánicos las llaman palmeras arecáceas. Estas especies son fácilmente reconocibles, aunque pueden producirse algunas confusiones, hay otros grupos de plantas, que aunque son de orígenes genéticos bien diferentes, tienen un aspecto externo muy parecido. Es el caso de las cicadaceas, que parecen pequeñas palmeras, como puede verse en la fotografía, pero pertenecen a otra…

Aves del Paraiso, la maldición de la belleza

Los primeros marinos que surcaron los Mares del Sur, a bordo de barcos de madera impulsados por los vientos, eran muy amigos de las leyendas y supersticiones. Nacidos en la vieja Europa, muchos de ellos de tierras frías y nebulosas, cuando navegaban las soleadas e inconmesurables aguas del Pacífico y el Indico y ponían pie…

Absenta, el Hada Verde

Pocas bebidas alcohólicas, a no ser el vino, han creado una leyenda tan grande como la de la absenta. Conocida también con el sobrenombre de ” hada verde” , color más frecuente en las absentas, se le hace responsable de la locura de los artistas más brillantes de finales del siglo XIX. En la lista…

 La inteligencia vegetal y los suelos salinos

El agua del mar tiene un 3.5% de contenido en sales, la más abundante es el cloruro sódico, con fórmula NaCl. El agua dulce, idónea para el crecimiento de la mayoría de las plantas terrestres, a penas cuenta con un 0.05%. Cuando el agua suelo posee más de la cantidad habitual de sal que las…

Árboles ornamentales de nuestros parques (III)

Con este post acabamos esta serie dedicadas a los árboles de otras latitudes que viven junto a nosotros, en calles, parques y jardines. La lista de estas especies es muy amplia y desde este blog no pretendemos aburrir ni sentar cátedra, tan sólo asomarnos a la maravillosa diversidad de los árboles y saber que detrás…

Árboles ornamentales de nuestras ciudades (II)

 Las ciudades, víctimas del mal gusto de los profetas del ladrillo y de una administración especializada en mirar al otro lado, necesitan de la belleza de los árboles para mejorar su habitabilidad. En mitad del ajetreo cotidiano y de la marabunta de las horas puntas, los vecinos vegetales nos muestras el placer que significa vivir…

Árboles ornamentales de nuestras ciudades (I)

Los árboles de las ciudades embellecen y oxigenan nuestras sucias e insanas calles, dan cobijo a pájaros y nos suministran su hermosa sombra los días soleados. Provenientes de todos los confines, nos hacen viajar por el mundo sin movernos del sitio. Pocas objeciones se pueden poner a la presencia de estos seres benéficos en nuestras…

¿ Cómo se adaptan las plantas a la sequía?

La evolución ha permitido a las plantas que habitan en ecosistemas áridos adaptarse a estos peculiares ambientes. En desiertos y estepas, donde las lluvias escasean, o en roquedales, de escaso suelo, los vegetales han desarrollado un amplio abanico de dispositivos para disminuir la pérdida de agua por transpiración y para captar la poca que haya…

El beleño, un Viaje al País de las Pesadillas

Esta legendaria planta, de oscuro pasado, comparte con el estramonio, la mandrágora y la belladona, el honor de ser una de las hierbas usadas por los ibéricos practicantes de la brujería en aquelarres y pociones mágicas. Es poco lo que sabemos de la hechicería y lo que conocemos está escrito en las actas de la…