El Romero y la Buena Suerte

Si el estramonio encabeza el top de las plantas diabólicas, la adelfa de las venenosas, el romero, por derecho propio, está a la cabeza de las especies benéficas. Este humilde arbusto, nativo de las costas mediterráneas, que rara vez más alto que una persona, ha acompañado y servido a la humanidad desde tiempo inmemorial: •…

Veneno y Antídoto: La Higuera Infiernal.

La higuera infernal, castor o ricino, a las que los botánicos le aplican el nombre Ricinus communis, produce uno de los venenos biológicos más mortíferos, la ricina, que se desactiva con calor, transformándose en otra sustancia, el aceite de ricino, de utilidad médica e industrial. Este arbusto, originario del Cuerno de África, ha sido cultivado…

La Poción Desconocida (Cuento Botánico).

Julio César ordenó que le dejaran a solas con el prisionero, un anciano envuelto en cadenas. La conversación trancurre durante la Guerra de las Galias, en las estancias del general romano, en el cuartel general. El consul, con voz profunda e inquisitiva, se dirigió al encadenado que estaba de rodillas frente a él: “Sé quiénes…

La Ruta de las Especias (V). El azafrán.

Las cotizadas y útiles especias que tantos viajes han motivado, no siempre crecen en lejanas tierras bañadas por mares incógnitas y peligrosos. En la Isla de Creta, en las ruinas de la ciudad de Knossos, particularmente entre los restos del Palacio del Rey Minos hay una pintura, datada en el año 1.700 a.C., donde se…

La Ruta de las Especias (IV). La cayena y el pimentón.

Hasta los viajes de Colón los pimientos eran desconocidos en el resto del mundo, igual que la patata, el chocolate, el tabaco, los tomates… Los pimientos, de la familia botánica de las solanaceas, pueden ser picantes, Capsicum annuum, o no serlo, en cuyo caso se llaman dulces y corresponden a otra especie Capsicum frutescens. El…

La Ruta de las Especias (III). La vainilla.

En el siglo XV, cuando los turcos conquistaron Constanotipla, las especias dejaron de llegar a Europa Occidental por la ruta marítima más corta, aquella que desembocaba en el Mar Rojo. La pimienta, la nuez moscada y otros estimados condimentos culinarios producidos en Asia debían viajar por el camino más largo, el que bordeaba el Coninente…

La Ruta de las Especias (II). Nuez moscada, Macis y Clavo.

La Isla de las Especias, ahora llamadas Islas Molucas, son unas paradisíacas islas, en particular 632, situadas en Indonesia. Fueron escenario de terribles batallas navales, donde las potencias de la época, Holanda, Inglaterra, España y Portugal se disputaban el monopolio del comercio de una mercancía peculiar. En el siglo XIV, el primer país que dominó…

La Ruta de las especias (I): Canela y Pimienta.

Los marinos europeos surcaban mares desconocidos buscando metales nobles, perlas y piedras preciosas… Pero también buscaban otros tesoros, las especias. Las aburridas cocinas del mundo occidental habían descubierto un nuevo mundo de sabores y olores desde hacía tiempo, sobre todo gracias al comercio de los mercaderes árabes, que imponián elevados precios a sus mercancías, provenientes…

Los Virus y las Fronteras de la Vida

Los seres vivos se diferencian de la materia inerte por tres capacidades: • Son capaces de nutrirse, es decir, intercambiar materia y energía con su medio externo para mantener en funcionamiento su medio interno. Esta propiedad, por si sola, no sirve para definir y diferenciar una entidad viva de la que no lo es. Una…

Superbacterias

Las superbacterias se llaman así no porque sean gigantes, más bien por sus superpoderes. Son capaces de resistir a ciertos antibioticos a los que otras bacterias de su misma especie sucumben. En el mundo microscópico la vida transcurre a mayor velocidad, una generación se diferencia de la siguiente en apenas unas horas, todo lo contrario…

Homeopatía, una pseudociencia muy rentable

La homeopatía es una práctica médica alternativa ideada a finales del siglo XVIII por Samuel Hahnemann. En la actualidad está aceptada por la sanidad pública en unos países y considerada como una práctica inútil, incluso peligrosa, en otros. Convoca abundante dinero e intereses, a causa de que mucha gente no confía en la medicina clásica,…