Todos somos mutantes

En los cómics de Marvel los mutantes son una minoría de humanos con superpoderes, unos vuelan, otros regeneran sus heridas y son inmortales, los hay que controlan mentes ajenas, los que cambian su aspecto… Pero, de nuevo, la realidad supera a la ficción. Todos somos mutantes. Si no fuera así, aún seríamos organismos unicelulares. La…

Un cometa llamado Génesis 

Un planeta pequeño, llamémosle Z, gira alrededor de una enana roja. Otros tres planetas, en órbitas más lejanas, y un cordón de asteroides, completan este sistema solar, uno de los miles que forman esa galaxia. Un meteorito, proveniente de no se sabe donde, lleva una trayectoria de colisión con Z. En este planeta, rico en…

Oportunistas y especialistas

Los seres vivos oportunistas suelen ser omnívoros, en el caso de animales, o poco exigentes con el suelo, si son plantas. Soportan grandes variaciones de temperatura y humedad. Los especialistas son más delicados, sólo consumen determinados alimentos y toleran poco los cambios ambientales.  Como ejemplo de especialización, usemos las orquídeas. Las hay que sólo pueden…

Luces y sombras

Los seres vivos son capaces de producir su propia luz. Sea en los abismos oceánicos o en el bosque, sea en misteriosas cuevas o aguas superfiales. Las bacterias, algas, medusas, cefalópodos, gusanos, peces, insectos que tienen este poder se llaman Bioluminiscentes. La evolución ha dotado a grupos sin parentesco cercano de esta capacidad adaptativa y…

Pulpos gigantes y Calamares fabulosos

En un principio supimos de los grandes cefalópodos por leyendas marineras y la literatura de ficción.  En la novela Moby Dyc, de Hermann Melville, se hacen eco de una aventura con un calamar del tamaño de una isla. Julio Verne, en 20000 Leguas de Viaje Submarino, narra el ataque al Nautilus de un enorme pulpo,…

La importancia de la Biodiversidad

Imaginemos que estamos en un puente peatonal de una ciudad, asomados al agua, hace mucho calor y pensamos en darnos un chapuzón.  Quizás este prohibido el baño, pero ningún cartel lo dice. Hay pescadores en las orillas, algunos llevan varias cañas, tienen pinta de expertos. En el cauce, ánades azules y negras fochas de blanco…

Medusas, las futuras reinas del Mar

Medusa es una criatura mitológica griega, de mortal mirada y cabellos de serpiente, que convierte en piedra a aquel que se atreve a contemplar sus ojos. También es un grupo peculiar de animales exclusivamente acuáticos y de origen muy antiguo. Formadas en un 99% de agua, tienen simetria radial, un cuerpo en forma de saco…

Fotosíntesis, un cuento verde

Todos los seres vivos necesitan materia y energía. El organismo precisa crecer y renovarse, también la energía necesaria para ello y para relacionarse, procrear y nutrirse.Los animales, hongos y algunas bacterias obtienen la materia, particularmente la orgánica que esta formada por derivados del carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, consumiendo otros organismos, sean carne o planta….

El Lucero del Alba

El Sol, la Luna y Venus son los tres cuerpos más brillantes de nuestro cielo. El primero es una estrella más del cosmos, ni la más grande ni la pequeña y centro de nuestro Sistema Solar. Cuando la astronomía daba sus primeros pasos, la religión ya era un adulto y no pudo evitar que el…

El Desierto llama a tu puerta

El Desierto del Sáhara fue, no hace mucho, un hermoso vergel. Abundante en jirafas, leones y elefantes, cobijaba a una importante población humana. Cuando las nieves de la glaciación retrocedían hacia el norte, el desierto avanzaba desde el sur y un día el hermoso jardín de África septentrional se secó. Una parte de los habitantes…

Metales pesados en la Naturaleza

Hay ciertos tipos de contaminación que no son perceptibles con la vista o el olfato. Por ejemplo la radioactividad o la presencia de metales pesados, ya sea en nuestro entorno o en los alimentos. Los enemigos invisibles son los más difíciles de combatir, los humanos que por acción u omisión son responsables de su proliferación…

Evolución

Georges Cuvier fue un reputado sabio francés del siglo XIX, especialista en Paleontología y Anatomía Comparada. Su esfuerzo y tesón en la clasificación de las especies fué un hito en su época y sus afirmaciones se consideraban irrebatibles. Cuvier no creía en la evolución. Pensaba que el Creador puso simultaneamente en el mundo todas las…